banner
Centro de notícias
Uma equipe de P&D proficiente e uma linha de produção abrangente trabalham juntas para oferecer excelência.

De volta ao básico: furacões 101

Jun 26, 2023

Atualizado: 28 de agosto de 2023

Back to Basics é um recurso semanal que destaca informações importantes, mas possivelmente esquecidas, que qualquer profissional de EHS deveria saber. Esta semana, examinamos os furacões e como as empresas devem se preparar para o aumento do número de tempestades nesta temporada.

Você precisa se preparar agora para o pico da temporada de furacões, já que os meteorologistas aumentaram o número de tempestades nomeadas, furacões e grandes furacões esperados para este ano.

Em 10 de agosto, o Centro de Previsão Climática da Administração Oceânica e Atmosférica Nacional (NOAA) elevou a sua previsão para a temporada de furacões no Atlântico de 2023, de um nível de atividade quase normal para um nível de atividade acima do normal. Os meteorologistas da NOAA acreditam que as condições oceânicas e atmosféricas, como as temperaturas recordes da superfície do mar no Atlântico, podem contrabalançar as condições atmosféricas que geralmente limitam a atividade das tempestades, como as condições associadas a um evento El Niño.

A perspectiva atualizada da agência, cobrindo toda a temporada de furacões de 6 meses que termina em 30 de novembro, prevê que pode haver:

Você estará pronto?

A temporada de furacões no Atlântico vai de 1º de junho a 30 de novembro, e o pico da temporada de furacões no Atlântico geralmente vai de meados de agosto ao final de outubro. A temporada de furacões no Pacífico Oriental vai de 15 de maio a 30 de novembro.

Você também deve se familiarizar com os termos usados ​​nas previsões de furacões e tempestades tropicais. Um “aviso” de furacão ou tempestade tropical significa que um furacão ou tempestade tropical é possível em sua área, e um “aviso” de furacão ou tempestade tropical significa que um furacão ou tempestade tropical deverá atingir sua área, geralmente dentro de 24 horas.

Os ciclones tropicais – tanto furacões como tempestades tropicais – podem ter impactos catastróficos nas instalações e nos locais de trabalho, especialmente nas instalações químicas e nas refinarias localizadas na região do Golfo. Furacões e outros eventos de ventos fortes podem afetar as redes elétricas, levando a cortes de energia localizados ou generalizados.

As falhas de energia podem resultar na libertação de produtos químicos perigosos de instalações químicas, salientou o Conselho de Segurança Química e Investigação de Perigos (CSB) dos EUA numa carta recente à Comissão Federal de Regulação de Energia (FERC). As libertações de produtos químicos perigosos colocam os trabalhadores e as comunidades vizinhas em sério risco.

O CSB instou a FERC a abordar furacões e outros eventos climáticos extremos com ventos fortes em quaisquer atualizações futuras dos requisitos de planejamento do seu sistema de transmissão.

O conselho encerrou recentemente duas investigações de acidentes químicos que ocorreram após a chegada de furacões e cortes de energia.

O furacão Harvey, um furacão de categoria 4, atingiu o sudeste do Texas em 24 de agosto de 2017. O sudeste do Texas e o sudoeste da Louisiana experimentaram quantidades sem precedentes de chuvas produzidas pela tempestade, causando inundações significativas.

A fábrica de produtos químicos Arkema, Inc. em Crosby, Texas, perdeu energia, bem como energia de reserva, desativando o sistema de refrigeração da instalação. A planta fabrica peróxidos orgânicos, que são reativos e inerentemente instáveis. À medida que as temperaturas subiram na fábrica, os peróxidos começaram a entrar em combustão espontânea.

Três incêndios ocorreram na fábrica nos dias seguintes, resultando na combustão de 35.000 libras de peróxido orgânico.

Nas instalações da Bio-Lab, Inc., Lake Charles em Westlake, Louisiana, ventos extremos do furacão Laura de categoria 4 em 27 de agosto de 2020 causaram graves danos às instalações, até mesmo arrancando os telhados de edifícios que armazenavam ácido tricloroisocianúrico (TCCA).

A água da chuva entrou em contato com o TCCA armazenado em seu interior, iniciando uma reação química e posterior decomposição.

Na sua investigação do incidente do Bio-Lab, o CSB observou que o Bio-Lab não aprendeu as lições do incidente de incêndio e decomposição de peróxido orgânico nas instalações de Arkema. A Bio-Lab também não conseguiu implementar as orientações da indústria para preparação para condições climáticas extremas que foram atualizadas e publicadas após o incidente de Arkema.